Foto subacquea devoniana / il venditore di fossili – Erfoud, Marocco

Ormai da quasi un’ora vengo strattonato, sospinto da una decina di mani senza via di scampo tra gli scaffali di un grande prefabbricato ad Erfoud, nel sud del Marocco, a pochi chilometri dal travagliato confine Algerino. Mi soffermai volentieri ad ammirare le ammoniti, i brachiopodi, i denti di squalo e le centinaia di magnifici minerali ammucchiati  disordinatamente sugli scaffali ma so che farlo sarebbe molto pericoloso! Non temo per la mia salute, i marocchini sono persone splendide e viaggiare in questo stupendo paese è sempre un piacere grandissimo tuttavia, hanno il mercanteggiare nel DNA! Mostrare un qualsiasi interesse verso uno di questi pezzi significherebbe doverlo acquistare per forza dopo una dura e doverosa contrattazione. Così mi faccio trasportare e guardo questi meravigliosi pezzi domandandomi da dove provengano e se sia completamente legale commercializzarli in Marocco. Usciti dall’edificio rimango incantato da una lastra di calcare devoniano 4X2 m di grandezza su cui si trovano decine e decine di splendide trilobiti. Sembra finto, ma non lo è, è semplicemente un pezzo strepitoso, mi dicono prenotato dal Natual History Museum of New York!! I trilobiti erano animali molto diffusi nel precambriano, ne esistevano migliaia di specie, tanto che sono per i paleontologi dei “fossili guida” cioè in grado di datare la roccia in cui si trovano. Sulla lastra i trilobiti pascolano in cerca di cibo, vivevano infatti sui fondali sabbiosi, in cerca di nutrimento tra la sabbia. Qualcosa di terribile deve essere successo a questi animali, un evento catastrofico che li ha uccisi e sepolti istantaneamente, forse una frana sottomarina. Questo fossile è come una fotografia subacquea scattata circa 360 milioni di anni quando un mare sostituiva l’attuale deserto del Sahara.

Il venditore di fossili

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